pisolino di gatto Fonte: Wikimedia commons

Qual è l'origine della frase, piovono cani e gatti? I gatti possono prevedere se è in arrivo un temporale? In che modo i gatti sembrano sapere dei cambiamenti climatici prima di noi? Esploriamo le meraviglie dei nostri amici felini!



Puoi dare la colpa dell'articolo al mio gatto sdraiato sul mio computer quando stavo cercando di scrivere in una giornata piovosa. Ho iniziato a pensare ai gatti e al tempo, in particolare alla frase che piove tra cani e gatti. Cosa hanno a che fare gli animali che cadono dal cielo con gli acquazzoni torrenziali?

Riesci a immaginare qualcosa di più improbabile della pioggia di cani e gatti o, se è per questo, di più scomodo? (Poi di nuovo, perché una tastiera è un posto comodo per un pisolino?)

Piove a catinelle

Alcune autorità legano l'idea alla mitologia norrena. Odino, il dio vichingo delle tempeste, era spesso raffigurato con cani e lupi, simboli del vento. Le streghe, che presumibilmente cavalcavano le loro scope durante le tempeste, avevano gatti neri, che divennero segni di forti piogge. Pertanto, la pioggia di cani e gatti si riferiva a una tempesta con vento (cani) e pioggia battente (gatti).

Pioggia di gatti. Fonte: Wikipedia francese

Mentre la storia suona bene, l'espressione non è diventata popolare fino al 1700, quando Jonathan Swift (autore di I viaggi di Gulliver) l'ha usata in una satira.

Immaginò gli aristocratici snob dell'alta borghesia preoccupati solennemente che avrebbe piovuto a dirotto. Improvvisamente il detto ha preso piede. A quanto pare, gli inglesi hanno passato molto tempo a parlare di pioggia ed è stata l'ultima frase di successo.

Gatti e folklore meteorologico

La connessione gatto/strega ha creato molte superstizioni. Molte culture europee credevano che i gatti potessero influenzare o addirittura prevedere il tempo.

  • In Gran Bretagna, in particolare nel Galles, si credeva che la pioggia fosse probabile se un gatto si lavava alacremente le orecchie.
  • In Olanda, i gatti potevano prevedere il vento artigliando tappeti e tende.
  • All'inizio dell'America, se un gatto si sedeva con le spalle al fuoco, prediceva uno schiocco di freddo e se dormiva con tutte e quattro le zampe nascoste sotto, stava arrivando il maltempo.

I marinai erano particolarmente superstiziosi o così annoiati che passavano molto tempo a guardare il gatto della nave.

  • Se un gatto si leccava il pelo contropelo significava che stava arrivando una grandinata; se starnutiva, stava per piovere; e se era vivace, il vento sarebbe presto soffiato.
  • Alcuni credevano che i gatti potessero scatenare tempeste attraverso la magia, quindi i marinai si assicuravano sempre che i gatti fossero contenti. (Sono sicuro che i gatti hanno incoraggiato questa convinzione!)

Fonte: Wikimedia commons

Quindi, i gatti possono prevedere il tempo?

Si scopre che i gatti sono più sensibili ai cambiamenti della pressione atmosferica. Sì, i loro sensi intensificati possono consentire loro di cogliere indizi che sta arrivando una tempesta. Le orecchie interne del gatto possono rilevare l'improvviso calo della pressione atmosferica.

Un gatto è anche più sensibile ai suoni e agli odori. Pertanto, il tuo gatto sentirà il rombo del temporale prima di te. Allo stesso modo, è più probabile che il tuo gatto senta l'odore della pioggia in arrivo di quell'odore metallico di fulmine nell'aria.

In verità, i gatti non sono gli unici animali che sono in sintonia con la natura e il clima, ma daremo credito ai nostri amici felini; dopotutto, sanno già di essere superiori a noi umani, giusto?

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Mike Steinberg è vicepresidente senior per le iniziative speciali presso AccuWeather Inc a State College, Pennsylvania. È anche membro della National Weather Association e della Canadian Meteorological and Oceanographic Society.

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