Cometa 46P/Wirtanen

La cometa 46P/Wirtanen è la cometa più luminosa nel cielo notturno nel 2018.



NASA/Alex Cherney (Terrastro, TWAN)

La cometa 46P/Wirtanen èLa cometa più luminosa del 2018e si avvicina di più alla Terra il 15-16 dicembre 2018—questo fine settimana! Per quanto fantastici possano essere, non puoi fidarti delle comete. Possiamo sempre prevedere dove saranno, ma non come reagiranno con l'energia del Sole. Quindi, la domanda è: sarà uno spettacolo incredibile o un altro fallimento?

Per un breve background, la cometa 46P/Wirtanen è davvero la cometa più luminosa nel cielo notturno, anche se finora è stata troppo debole per essere vista ad occhio nudo. Da siti di cielo scuro, tuttavia, potrebbe diventare visibile ad occhio nudo non appena si avvicina alla Terra sulla sua orbita circolare di 5,4 anni.

Cos'è esattamente una cometa? Scopri di più sulle palle di neve sporche.

Avvistamenti passati di comete

  • Abbiamo avuto un buon numero di busti, come la cometa Ison alcuni anni fa che è stata pubblicizzata come La cometa del secolo ma non è mai diventata brillante.
  • D'altra parte, abbiamo avuto due comete spettacolari dalla metà degli anni '70: la strabiliante Comet West prima dell'alba nel marzo del 1976, e poi Hale Bopp, che è rimasta brillante per quasi un anno intero, principalmente nel 1997.
  • Abbiamo anche avuto un mucchio di comete visibili ma non brillanti sotto forma di cometa Kohoutek nel 1973, cometa Iras-Iraki-Alcock nel 1983, Halley nell'autunno del 1985 e Hyakutake nel 1996. La nuova è cometa Wirtanen.

Come vedere la cometa 46P/Wirtanen

Questo è un tipo di accordo con una buona/cattiva notizia.

  • Il lato negativo è che è una cometa insolitamente piccola il cui nucleo è largo solo mezzo miglio.
  • La buona notizia è che il 15 e il 16 dicembre farà la visita più vicina alla Terra. Passerà solo sette milioni di miglia da noi. L'ho guardato con il binocolo nelle ultime notti e penso che si illuminerà per essere visibile ad occhio nudo per quelli nelle regioni rurali. È dubbio che diventerà abbastanza luminoso da apparire nei cieli luminosi sopra le città, anche se non si sa mai. Dovrebbe essere grande e chiazzato, apparire come un globo sfocato delle dimensioni della luna piena.

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Suggerimenti per l'osservazione della cometa

La cometa non sarà super luminosa come una stella. Ogni notte, si muove lentamente. Tuttavia, è gratificante individuare il passaggio della cometa.

  • Il mio suggerimento è di guardare a metà del cielo australe a partire dalle 22:00 circa. a partire da stasera o dalla prossima notte serena (lontano dalle luci della città e dall'inquinamento luminoso).
  • Rivolto a est, poco dopo il tramonto.
  • Cerca Orione, una delle costellazioni più riconoscibili nel cielo. Vedi le tre stelle luminose che compongono la cintura?
  • Ora sposta il binocolo verso l'alto da Orione al famoso ammasso stellare delle Sette Sorelle, noto anche come Pleiadi. Se non conosci già le Pleiadi, questo è un buon momento per fare la loro conoscenza. Alle 22:00 ogni notte, guarda a sud e vedrai facilmente un piccolo gruppo di stelle fitto. Questo è tutto. Le sei stelle a occhio nudo nell'ammasso si moltiplicheranno gloriosamente in dozzine e anche il loro colore del diamante bianco-blu sarà evidente. È il miglior bersaglio celeste per un binocolo.
  • Ora guarda appena sotto l'ammasso stellare delle Pleiadi (più in basso a destra).
  • Durante il passaggio più vicino della cometa, sarà appena sotto l'ammasso stellare delle Pleiadi. La cometa sarà più luminosa nelle notti di sabato 15 dicembre e domenica 16 dicembre.

Ecco un'utile mappa del cielo che mostra la posizione della cometa. Il credito dell'immagine va aearthsky.org.

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Se il tempo non è sereno, ci sarà una visione dal vivo della cometa la sera del 16 dicembre. Dai un'occhiata alTelescopio virtualeper maggiori informazioni.

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La cometa 46P/Wirtanen in visita dal 15 al 16 dicembre. Ecco i suggerimenti per la visualizzazione.